サクラと紅茶

日常のことを書いていきます。 ただしFC東京のことが多めかもしれません(笑)。 試合当日や次の日は特に多いかもしれません(笑)。 物書き志望でもあります。 第2回富士見ラノベ文芸賞 一次選考通過

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2008年のガンバ大阪以来優勝がなく、
Jリーグ勢の低迷が続いてるとされるACLことAFCチャンピオンズリーグ。
ぼく個人の感覚としては、優勝はなくても毎年ベスト16には2クラブ以上入っているし(2013年をのぞく)、
全体的にそこまで低迷している感はなかったんですが、
今年は久々に3クラブがベスト16へ、しかもすべて1位抜けと、
近年では最もいい成績でグループリーグを突破できたんじゃないでしょうか。
ガンバも第5節にギリで追いつかれなければ最終節で充分突破の可能性は残っていたし。


これまでACLでJリーグ勢が今一つ結果を出せなかったのは複数の理由が連なってのことで、
韓国・中国をはじめ他国の事情も関わってくるだけに、一慨に「これだけが原因」とは言えない。
ただ、国内だけを対象に一サポーターの感覚・印象だけで言うと、
ここ数年でようやくJリーグ全体でACLを戦う体制が整ってきたのが大きいかなと感じています。
それも物心両面で。


ぼくの中で10年くらい前までのACLの立ち位置は「ついでの大会」というところでした(苦笑い)。
まだ体制もレギュレーションも確立されておらず、
Kリーグ以外の国と戦う場合は、内容も結果も大差がつく楽勝も多かった。
負ければそりゃあ悔しいが(苦笑い)、出たからといってさほどの喜びもなくて、
存在自体にたいして「重み」やステータスがなかったんですよね。


また当時の日本は「国内」の次は直接「世界(欧州)」を意識していて、
アジアをそれほど重視していなかった。
今もその傾向はあるけど、当時はそれ以上だったと感じます。
韓国や中東の強豪以外には「勝って当たり前」的なところもあったからね。


だけど浦和やガンバがACLで優勝して、
中東の視界にJリーグクラブが入ってきたあたりから雲行きが怪しくなってきた(苦笑い)。
Jリーグで活躍する外国人選手をバンバカ引き抜かれ、クラブのチーム力が低下する。


さらに中国の「爆買い」がほとんどブームになり(苦笑い)、
中国のクラブチームの実力がこれまでと比べものにならないくらい強大になってしまった。
もともとトーナメント向きの戦い方が得意な韓国も今まで通り強力。
加えて中韓の二国は、日本より外面を気にする性質だから、
ACLにはより力を入れてくる(苦笑い)。


もう一つ、まだ顕著とは言えないけど、アジア各国、
特に東南アジアの各国が徐々に力を付けてきて「ボーナスステージ」とは言えなくなってきた。


それやこれやでこれまでは、
言い方は悪いがJリーグの「片手間」で勝てていたACLが、そうもいかなくなってしまった。


だけどここ10年で、ようやく様々なものが変わってきたような印象があります。
「カネをかけて強い選手をたくさん集め、
JリーグとACL両方を戦えるようにした」なんて単純な話ではないですよ。
もちろんそういう要素もありますが、それだけでなく、
クラブがACLを戦う前提でチーム編成を考え、そのための予算を組んだり、
リーグも全体でACLに出場するクラブの負担を軽減する方法や支援する方法を考えたり、
また選手も「ACLに出たい」という意識が強まったり、
サポーターの中でもACLの存在を相応の重みを持って受け入れられるようになったり。


そういういろんな要素が絡み合い、またACL経験も蓄積され、
リーグ全体の「ACL仕様への肉体改造」が実を結び始めたような、そんな感覚があります。


また、他国の状況を見てみても、徐々に状況は変わってきている。
中国の爆買いは、ビッグネームから断られることも増えてきたようで、
ようやく終息に向かいつつある。
韓国は経済の低迷もあり、企業チームの多いKリーグはその影響をもろに受け、
強化もままならないようです。
今年に限って言えば、K最強の全北現代が八百長問題でACLに出場できなかったりと、
サッカー界そのものにも問題があるらしい。
この辺、最近はJリーグも妙に問題が増えてきたから気をつけないといけないが(汗)。


それとACLの出場規定が今年から大幅に変わることも、
タイミングよくJリーグ勢の発憤材料になった面もあるか。
これまでは過去三年の、クラブ+代表の成績で各国リーグのACL出場枠を決めていたのが、
2020年からは過去三年の「クラブ成績のみ」に変更されたらしく、
つまり「今年から三年の成績」で2020年の出場枠が決まっちゃうんですよね、たしか。
日本は代表の成績はアジアトップクラスだけど、
そのアドバンテージが使えなくなるのは痛いからね。


今年もまだグループリーグが終わったばかりで予断は許されないけど、
今は追い風が吹いてきてるのは確かだと思います。
これで結果=優勝ができれば、さらに勢いに乗れるからね。
東京以外のクラブというのが気にくわないが(苦笑い)、
とにかくがんばってほしいもんだ。

WBC、日本がここまで6戦全勝していることもあるだろうけど、
視聴率がすごいみたいだ。
東京ドームも連日満員だし、WBC全体を見ても、
やはり日本が一番盛り上がっているらしい。
一番盛り上がっていないのはやはりアメリカだろうか(苦笑い)。
そのあたり主催のMLBに日本がいいように吸い上げられているイメージもあり、
ややイラっとくるところは確かにありますが(苦笑い)、
長い目で見るとそうでもない、とも思っています。


その理由は長くなるのでやめときますが、
WBCで「野球観たことなかったけど」「ルールわからないけど」「でもおもしろい!」
ってなった人も少なからずいるようだ。
ただふと思ったのは、この人たちの中には純粋に、
今回はじめて野球に接した人もいるんだろうなということでした。


ぼくらの世代は子供の頃から月曜以外(セ・リーグ休み=巨人戦休み)、
ほぼ毎日野球中継がありました。
だから野球に興味がなかったり、嫌いだったり、ルールがわからなかったりしても、
家にテレビがある限り、野球中継をチラっとでも観たことがないという人は、
まずいないんじゃないでしょうか。
特に家にお父さんやお兄さんがいて、チャンネル権を独占されていれば、
観たくなくても観る羽目になる(苦笑い)。
しかもそれが生まれたときから家にいる間、何年も何年も続くことになる。
好むと好まぬとに関わらず、
日常のどこかに野球が引っかかってはいたことでしょう。


だけどここ数年。もしかしたらもう10年くらいになるのかな。
地上波での野球中継が常態じゃなくなって久しい中、
今回本当に「ほぼはじめて」野球をじっくり観たという人がいてもおかしくない。
プロ野球のクライマックスシリーズや日本シリーズ、
春夏の甲子園あたりは毎年すごく盛り上がりはするし、
地上波で放送もするけど(CSはやらないかな(汗))、
「挙国一致」のWBCに比べれば、チャンネルをあわせない人も多いでしょうから。


だからWBCで野球を知り、ファンになる人もいるでしょうが、
これはワールドカップ後にファンが多少増えるサッカーやラグビーも同じ。
バーッと増えて、シュルシュルとしぼんでゆき、
残る人は残るという感じで(苦笑い)。
それは悪いことでは全然なく、
むしろ一度でもファンやサポーターを経験しておいてくれれば、
おのずと心の敷居は下がり、再度の「入門」もしやすくなる。
またそうでなくともこれから先は、
そのスポーツに多少なりとも気をかけてくれるようになり、
それだけでも大変ありがたい。
むしろそういう人たちを簡単に「にわか」とか言って非難する輩の方がその競技にとって、
ものすごく迷惑で有害だって覚えとけ。


だから野球にしろ、他のスポーツにしろ、
WBCやW杯、オリンピックのテレビ中継はボーナスみたいなもの。
「腐っても鯛」というほどの効果はあるけども、
テレビを使ってお茶の間にダイレクトアタックをかける集客や人材確保は、
すでに過去の物になっている。
そのあたりを、もうたくさんの人は理解しているんだろうな。


ぼくもただの一ファン、一サポーターでしかないけども
(サポーター業は開店休業状態だけど(苦笑い))、
その辺をわきまえて、地道に自主的に活動していこう(笑)。

J2から昇格してきたクラブ、特に初昇格や、
昇降格を繰り返しているエレベータークラブは、
「J1定着が目標」とか「J1に定着できるか」とか言ったり言われたりするけど、
考えてみるとこの「定着」、何年J1にいればとか、そういう定義は特にないな。


ヴァンフォーレ甲府なんて、ここ10年以上、J2よりJ1にいる時間の方がずっと長い。
それなのにJ1に定着したとは言われず、毎年必ず降格候補に挙げられる。


逆に昇格したてでも降格候補に入れられず、いきなり「定着」扱いされるクラブもある。
札幌はJ2を優勝して昇格してきたのに降格候補に入れる人が多い中、
清水やセレッソはJ2・2位とプレーオフで勝って上がってきたクラブだけど、
そこまで低い扱いはされていない。
もし来年名古屋が昇格してきたら、やはりいきなり定着扱いになるだろう。


そう考えると「J1定着」に明確な定義はなく、
結局は資金と、それに伴う戦力による、
見る側の勝手な「印象」「イメージ」だけの話なんだなと思う。
実際そのイメージ通りに降格してしまうクラブが多いから決して間違いではないんだろうけど、
でも個人的には、せめて「何年J1にいたら定着」という定義だけはきっちり決めたい。
イメージだけのことなのに、
クラブが死にものぐるいで達成していることを上から目線のしたり顔で評するのに、
やっぱりどこか引っかかるところはありますから。

Jリーグ開幕戦でDAZNの配信で不具合が発生したけど、
今回の対処は充分信頼できるものだと思います。


新事業、最初からすべていくはずもなく、不具合やミスはあるでしょう。
「サービス」としてはそれは非難されるべきことでしょうが、
新しいシステム、それも放送事業を根本から変革するような事業の一端になるんですから、
個人的にこのくらいは許容範囲だと考えています。
まあ加入してないから他人事で言えるというのはあると思いますが(苦笑い)、
もし加入していても、そこまで文句は言わなかっただろうとも思っています。


これから先も同様の不具合、予想外の困難は現れると思いますが、
おそらく3年くらい経てば、「そんなこともあったっけ?」というくらい安定するんじゃないでしょうか。
地上波テレビも最初はうまくいかなかっただろうし、
衛星放送だって映らなくなることもしょっちゅうだった(苦笑い)。
ネットも初期はつながるまで時間はかかるわ、
つながってからも不安定だわ、
送れるデータも微少だわと、
今から見ると「よくそんな環境でやってたね」ってものばかりだ。


それだけに最も最初に開拓に入った入植者たちには、リターンもデカい。
Jリーグがその一端に連なっているのは、個人的にはちょっと期待しています。

2017年J1リーグ開幕戦。
今年はなんかリーグ全体が「みなぎってる」感があるように感じるんですが、
FC東京もその例に漏れず、鹿島アントラーズに1-0で勝利でございました!


ぼくは真剣勝負ほどテレビで観戦できないヘタレなので、
今日もせっかくの地上波NHK放送という、
おそらく最上の視聴環境にあるにも関わらず、
録画のみで試合は観てなかったんですが(照)、とにかく勝ってよかった。
アントラーズには勝ててない上に、
鹿島スタジアムではさらに勝ててない状況でしたから。
もっとも、ぼく個人の感覚から言うと、
そんなにアントラーズに勝てない印象はないんですけどねえ。
2000年にJ1初昇格してからしばらくは、勝ててたとは言わないけれど、
そこまで負けまくってた印象はないし(むしろジュビロには全然勝てなかった)、
ホームでは4-2とか5-1で勝ったような試合もあった。
だからむしろ、自分たちで勝手に苦手意識を作ってたイメージがあって…

それだけに今回の勝ちは、それを拭う端緒になってくれる気がします。


苦手意識払拭の契機になると思うもう一つの理由は、
試合内容もよかったと聞いたもので。
それも東京だけじゃなく鹿島の方も。
アントラーズには去年のホームでも勝っているけど、
あのときのアントラーズは最も調子が悪い時期で、
しかも2点取って勝ってたのに1点取られて2-1と、
そんな鹿島相手でも無失点で勝てないのかという悔いも残ってた。
だけど絶好調の鹿島に、しかもあっちのホームで、
さらに自分たちが苦手意識を持っているスタジアムで勝てたというのは、本当にデカい。
試合終了後、選手もスタッフも優勝したみたいに喜んでいたけど、
みんなもそういう気持ちがあったんでしょう。
ちなみにあの喜びように「そこまで?」と思うのは部外者で、
サポーターまで含めた東京関係者は、まったく違和感も異様さも感じず、
むしろ全力で同意だったはずだ(笑)。


鹿島はゼロックスやACLもあって、連戦の疲れもあったかもしれないけど、
まだ開幕したばかりだし、そこまでの影響はないでしょう。
むしろその2試合で、
うちにかなり「情報」を与えてしまったというのはあったかもしれない。
どっちも真剣勝負だったし、そうなれば隠そうったって隠せないからな。


あとはまあ、タイトル通り、鹿島の担当記者にドヤ顔してやりたいね(笑)。
トーチュウ(東京中日スポーツ)の「相手番記者の目」のコーナーで
「4-1で鹿島」とかのたまってくれてたからね(笑)。
この人とは違う人かもしれないが、ずっと以前、
同じく鹿島の番記者に「(東京には)負ける気がしない」とまで言われたこともあるし、
どうも鹿島の担当記者はイメージが悪い。
プロ野球(巨人一辺倒時代)の巨人の番記者に似た、
虎の威を借る勘違いした思い上がりが感じられる。
べつに仲良し子良しする必要もないし、このままでもいいけど、
これで「1度勝ったくらいで」と程度の低い負け惜しみを言うのなら、
それもまた「王者」らしからぬみっともなさだしね。

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